logo Nano's blog.
Date: 05 Aug 2006 19:42:39
Title: La Rochelle - Bay of Biscay

Date: 05-08-06     Time: 17:30 UTC      Position: 45:40.16N  002:06:50W   Name: Bay of Biscay

Click here for English version;

Vi hadde en rolig forberedelse til avreise, fikk kjøpt brød og croissanter til turen, ryddet litt og hadde 18 liter diesel opp i tanken fra en kanne - grønn diesel helt ifra Årdalstangen. Det var litt lite vind men vi seilte fra ti til ett med en fart mellom tre og fem knop. Ved lunsjtid døde vinden nesten helt, og motoren måtte tas i bruk. Våre svenske venner ombord "Madame" har valgt å bruke motoren mer enn oss, og ligger et stykke foran oss i løypa nå - men vi tar dem fort igjen når seilevinden dukker opp fordi båten vår er en del lenger enn deres - og lenge betyr fart for seilbåter. Til tross for litt lite vind, har været vist seg fra sin beste side, knall blå himmel og sterk sol. Litt etter ett rundet vi spissen av en øy, og kunne peke direkte mot Gijón - 230 sjømil lenger fram. Vi fikk vinden tilbake etter hvert, og kl. 15 (LT) var motoren avslått og vi gjorde seks knop og så å si alene på sjøen - "Madame" er synlig foran oss. En drømmeseilas så langt. Det ble litt veksling på hvem skulle sove gjennom ettermiddagen - det er viktig å begynne rutinen med å sove når man er litt trøtt, og ikke vente for natta. Etterhvert økte vinden og vi var opp i åtte knop inn i mellom. Vi tok igjen svenskene og tok masse bilder og video i det vi seilte forbi. Middag ble så ufransk som egg og bacon med tomatbønner - men kjempegodt. Vi reduserte seilføringen mens vi lagde og spiste middag - det gir også svenskene anledning å ta inn litt avstand. Vi har lyst å holde avstand slik at vi kan kommunisere over VHF, og helst ha synlig kontakt. De var blitt til en liten flekk på horisonten utover ettermiddagen. Den faste kontakten fjerde hver time klokka sju inneholdt dårlige nyheter - de har en ulyd fra roret og sliter noe med styringen. Vi venter på ny statusrapport. (den er nå her - og det fortsetter turen)
 
Siden vi forlater Frankrike, vil jeg gjerne reflektere litt om noen ting som slår meg om forskjellene i kultur fra Norge og England. Det største er kanskje mat-kulturen. Alle måltidene er viktige og skal nytes over god tid. Å spise frokost ute er helt vanlig - og rimelig. Midt på dagen stenger butikkene og arbeidsplassene for to eller to og en halv timer for lunsj. Folk går hjem for å nyte maten. På kvelden går folk ut for å spise sent - gjerne ni eller ti-tiden, og man bruker god tid over maten. Vi har ikke sett en eneste McDonalds, Pizza Hut, eller lignende. Vi så én eneste indisk restaurant i La Rochelle, og noen få enklere spisesteder som tilbød pizza, ellers er det tradisjonell fransk mat - gjerne fra regionen - som gjelder.
 
No picture today as this comes via satellite phone.
Ikke bilder idag siden jeg sender dette over satellittelefon.

English version

We had a leisurely preparation for leaving, a trip to the boulangerie to get bread for the trip, and a good breakfast. A little tidying, empty an eighteen litre jerry can of diesel into the main tank, decouple the shore power, and we were ready for the off.  We could sail right from the exit of the harbour, but not very fast. We kept up a speed of three to five knots until lunch, but then the wind died completely, and we had to motor for a while. At one fifteen we rounded the waypoint off the coast - the next one is close to the entry to Gijon - 230 miles away. The weather has otherwise been perfect - blue sky and strong sun. There is little swell too, so life onboard is pretty comfortable. By three (LT) the wind was back and the motor was off, we were sailing along at six knots with the sea to ourselves - apart from "Madame". So far a dream of a sail. As the afternoon wore on the wind freshened and we were bowling along at eight knots for a while. We reduced sail in order to put the boat on an even keel for dinner, and are as I write still doing so to maintain line-of-sight contact with Madame. Our radio schedule as seven revealed that she has a steering problem - a noise coming from the rudder bearing, and some trouble steering correctly. They are trying to locate the cause of the problem, but if it persists they will turn around and return to Royan on the French coast. (Just as I send they report that the problem is solved, and they are continuing as planned).
 
Just a few reflections as we leave France on the cultural differences. One of the biggest that strikes me is the relationship to food. There are no McDonalds, Pizza Hut, TGI Fridays etc. We saw one single Indian restaurant in La Rochelle, and a few cheaper outlets offering Kebab and Pizza as well as more normal French food. The French make time for food - eating breakfast at a kerb side cafe is quite normal and reasonably priced. Everything shuts for at least two hours in the middle of day for lunch. In the evening the preparation and consumption of dinner takes the whole evening and is a family affair. This seems to strengthen the family bonds much more than we see in Norway where different activities demand a rushed meal. Almost all the restaurants offer traditional French cooking - usually from the local region. On the coast this has been very seafood based.
 

Diary Entries