logo Nano's blog.
Date: 23 Mar 2007 22:26:50
Title: Falmouth Harbour, Antigua

Date: 23-03-07     Time: 22:30 UTC      Position: 17:00.60N  061:46.63W   Name: Falmouth 

Click here for English version;

Vi hadde et hyggelig gjensyn med David og Jan fra "Irie" i går, med flere glass med rom, lime og ingefærøl som smakte fortreffelig. Til tross for at vi slet litt med å få ankeret til å sitte da vi kom i går, lå vi trygt hele natten og våknet på samme sted i dag tidlig. Vi hadde hørt at Antigua er svært nøye med sine innsjekkingsrutiner, så det var dagens første gjøremål. Dette var en opplevelse i seg selv. Fire skranker skal man innom - selv om papirene var forholdsvis enkle å fylle ut. Et skjema på to sider for hver person ombord som fungerer som innreise- og utreisedokumentasjon, samt ett ark i hele seks eksemplarer for båten. Hvorfor de vil vite antall GPS'er vi har ombord og hva slags påhengsmotor vi har på jolla er ikke godt å svare på. Vi fikk for første gang problem med Rønnaugs norske pass som ikke har dette berømte "cricket-visum". Siden det nå er helg og at tirsdag er en offentlig fridag her, ville det ta til torsdag minst for å få utstedt dette visumet - og da hadde vi tenkt å reise allikevel. Vi fikk da lov å være her til mandag uten visum - muntlig. Siden det er så mange som jobber bak de forskjellige skrankene, visste ikke den ene hva den andre hadde sagt, og det ser ut som vi kan være her ut mars om vi vil. For å gjøre meg enda mer irritert var det en hel masse avgifter å betale - som for tre netter i Falmouth og/eller English harbour kom på US$33 - for å bruke vårt eget anker! Mesteparten var dog engangsavgifter som "Havne tilgang", "Landingstillatelse" og "Navigeringstillatelse". Min foreløpige anbefaling til andre som har tenkt å seile i Karibia er å seile rett forbi Antigua for dyrt er det her også sammenlignet med de andrfe plassene vi har besøkt (hva mat og drikke angår).
 
Tross min misnøye med byråkratiet, har tettstedet English Harbour med sine tilhørende bukter av English Harbour og Falmouth Harbour noe spesielt. Her ligger "Nelson's dockyard", der den britiske flåten oppholdte seg og fikk utført reparasjoner. Mye av de gamle bygningene står fortsatt og er delvis gjort om til forretninger, caféer osv. Her er det også stedet for det virkelig store båtene. Dagens bilde viser litt av en motorbåt - den har en 40 fot motorbåt på dekk, en like stor seilbåt på slep, og helikopter på dekk! Skutesiden har en stor åpning som er smekk full av mindre gummibåter og vannscootere.
 
Vi var så godt som tomt for vann ombord, så vi tok båten inn til land for å få fylt vanntankene og har nå ankret opp litt lenger ut av havnen - utenfor en flott sandstrand. Her er vannet bare 2,5m dypt og ankeret har gravd seg dypt ned i sanden.
 
"Jolla" til denne båten er større enn de fleste motorbåter hjemme i Norge. Merk også seilbåten og garasjen med leketøy.
The "dinghy" on this yacht's deck is bigger than most people's cabin cruiser. Note also the sailboat and garage of "toys".

English version

We spent a most pleasant hour our two with David and Jan from "Irie" yesterday evening, drinking rum, lime and ginger beer which was most refreshing. We had some difficulty getting the anchor to dig in yesterday, but despite this we woke up in the same place as we went to sleep. We had heard that Antigua are a bit strict about the checking in and out business, so that was the first thing to attend to this morning. It was en experience in itself! We were sent from one counter to the next, then back again, getting papers stamped and gradually using up five of the six copies of one of the forms we had to fill out. In addition to this form for the boat there was also one form for each person on board. Why on earth they want to know how many GPS's we have on board and what make the outboard motor is I just don't know. For the first time we had a problem with Rønnaug not having the "Cricket visa". St. Lucia and Dominica didn't bother about this at all, but suddenly we had to have one. I am not interested in paying US$100 for this, particularly as this is probably the last of the so-called CARICOM countries we will be visiting. Their own bureaucracy backfired on them today, as the visa needs three full working days to be processed! The weekend is upon us, then Tuesday is a bank holiday here, so we wouldn't get the visa before Thursday at the earliest - by which time we will be wanting to leave anyway! So we were told that we can stay until Monday, but the papers  say we can stay until the 31st of March. I don't know how long a actually want to stay after all that. To cap it all there are a whole load of fees to pay - even a fee for using our own anchor here in Falmouth harbour. The sum of "Port Entry", "Landing permission", "Cruising permission" and three days anchoring permission for the two of us came to US$33 - I had kindly rounded down the size of the boat to 40 feet, as the fees are higher for boats over 40 feet! My recommendation to others thinking of sailing in the Caribbean is at the moment to just sail on past Antigua.
 
Despite my initial annoyance about the place, the area of English and Falmouth harbour does have a certain charm. It is here that the British fleet in the Caribbean did its maintenance in Nelson's Dockyard, which remains as the only example of a Georgian naval boatyard in the world. Restored at least in part to a museum, we enjoyed strolling around. This is also the place for the mega-yachts. Today's picture shows a large motor yacht with a 40" motor cruiser on deck, a similarly sized sail boat in tow, a hanger full of fast dinghies and jet-skis, and a helicopter on the heli-pad!
 
As we had just about run out of water, we up anchored and went alongside to fill water today, and have now re-anchored further out, off a nice beach where the water is at least somewhat clearer. The water here is only 2.5m deep and the anchor is well dug down in the sand.
 

Diary Entries