logo Nano's blog.
Date: 13 Dec 2006 12:34:01
Title: Atlantic day 17&18

Date: 13-12-06     Time: 12:00 UTC      Position: 15:55.45N  054:32.43W   Name: Atlantic
Distance from start: 2285           Distance to finish:  387        Effective average speed last 24h:  5.45 (130 nm)      

Click here for English version;

Etter et noe kjedelig døgn som jeg skrev om i går, ble det siste døgnet tilsvarende mer spennende. Fisken som var avbildet i går kom litt for 12-UTC, men fileteringen startet dette "døgnet" og Rønnaug viste fram ekspertisen fra mer hjemmelige farvann der hun er en kløpper til å filettere hyse, torsk, lyr og sei som vi får massevis av på sommerferiene våre. Det ble mer enn nok mat til oss fire, men igjen savnet vi en kald hvitvin til fisken til middag. Mike fikk oppgaven å lage rundstykker fra en spansk pakke med ferdigblandet mel - og disse ble stekt til perfeksjon og fortært av den hungrige fiskegjengen til lunsj. Etter lunsj var det på tid til å gibbe båten (dreie den slik av vinden kommer inn fra den andre siden) og vi var så vidt ferdig med dette da Mike fikk øye på delfiner. Kameraer, redningsvester og sikkerhetsliner ble funnet fram i rekord tempo og jeg og Louise dro fram på fordekket for å fotografere. Det var antageligvis 6-8 delfiner som ville leke med oss. De fulgte oss kloss inn til baugen, svømte sirkler rundt båten, og favoritten var å svømme i store åtte-tall der de kom skrått aktenfra, kloss foran baugen og bort til den andre siden der de sirklet tilbake og gjentok prosessen til å fullføre 8-tallet. De holdte på med dette i tjue minutter og jeg fikk en del bra video. Vanlige bilder er det verre med av grunner forklart for noen dager siden da vi skulle fange hvalene på film. Dagens bilde er det beste vi klarte.
 
Vinden ble svakere etter at delfinene hadde reist sin vei, og vi bestemte oss for en endring av taktikk, men første skulle vi bade i sjøen som nå holdte hele 29C og var blå som gammeldags lyseblå blekk. Havet var litt over 5,5 km dyp der vi badet! På grunn av dønningene var det litt vanskelig å klatre opp badestigen - man måtte velge riktig tidspunkt for å unngå sprut i ansiktet da hekken slo ned i vannflata.
 
I svakere vind og uten mulighet til å spri ut forseilet med en bom, lønner det seg for oss å seile med vinden mye mer inn fra siden - da kan vi bruke genoaen på samme side som storseilet og vi oppnår en god fart - dog i noe feil retning. Etter litt papirarbeid med tegninger av alternativer muligheter av fart og retning var alle overbevist om det var riktig å seile fort i gal retning enn å krype over sjøen på platt lens (vinden rett aktenfra) med bare ett seil. Dette gjorde vi gjennom hele natta og morgentimene og har hatt meget bra båtfart. På natta har vinden en tendens til å dreie mer mot nord - og i noen timer kunne vi faktisk seile i over seks knop med rett kurs mot St. Lucia. Ved soloppgangen dreier vinden tilbake mot øst igjen og i skrivende stund seiler vi 278 grader, mens vi skal egentlig seile 254. Disse 26 grader feil er dog ingenting sett i forhold til at vi nå holder over 6 knop, mot under 4 hvis vi peker baugen rett mot St. Lucia. Båten ruller ikke så mye når vi seiler slik heller, og alle rapporterer om godt søvn etter at den verste av temperaturen hadde gitt seg.
 
Delfinene leker rundt båten
The dolphins play round the boat.

English version

After a rather boring day reported in yesterday's blog, the last 24 hours have been much more pleasurable and exciting. The fish (pictured yesterday) came aboard just minutes before 12-UTC, but the filleting was expertly performed by Rønnaug as I was making our position report and writing the blog. Even after filleting, which always leaves some fish on the bone, there was more fish than the four of us could reasonable expect to eat for dinner. Mike had the task of mixing up a packet of Spanish bread-mix and making bread rolls for lunch - which he managed perfectly. Hot fresh rolls with cured sausage and cheddar cheese went down well with the hungry fisher-folk on deck. After lunch we had to gybe (turn the boat and put the sail out on the other side) and had just about completed the process when Mike spotted dolphins. We quickly got our cameras, life-vests and safety lines and went out on to the foredeck to watch and take video and still photos. There were six or eight of them - playing is the only word for it - swimming close to the boat before bearing away and tearing back at full speed. Whilst we didn't get treated to a jump completely clear of the water, we saw a lot of backs as they came up to breathe and frolic in the surface. One favourite passtime seemed to be to swim in a large figure of eight, coming inn from one side at about 45 degrees to the boat, sweeping past the bow with under a metre to spare, then racing off on the other side of the boat before making a circle back to about mid-ships and then racing past the bow again, completing the figure of eight. I have some great footage on video of this, but still pictures with digital cameras is not so easy (as I explained a few days ago while whale-watching) and one gets a lot of pictures of underwater dolphins and splashes, but few when they are over the surface. Today's picture is the best we could manage.
 
After the dolphins had got bored with us, the wind started to get weaker and we decided to make a change to the sailing tactics. First though we would utilize the lull to have a swim in the sea which by now was 29C, five and a half kilometres deep, the light blue of old fashioned Quink light blue ink and very refreshing in the afternoon heat. We could all enjoy a fresh water shower afterwards. Although the swell has died down considerable with the weakening winds, it was still a bit of a job getting back on board as the ladder was sometimes completely out of the water, then a second later the stern slaps down showering a powerful jet of sea water over the person waiting to get on board.
 
In weaker winds and without the possibility of poling out the geona on the opposite side of the main, the boat actually makes better progress by sailing with the wind much more from the side than behind. We can then use the genoa as it should be used which gives a good boat speed - however in rather the wrong direction. The wrong direction is however more than compensated for by the higher speed, so one sails in a large zigzag pattern We are currently sailing about 30 degrees off target, but our boat speed of 6 knots more than compensates for the extra distance to sail as we would only be doing 4 knots it heading directly to St. Lucia. Another advantage of sailing like this is that the boat doesn't roll much - everyone reports a good night's sleep, though sleep in the early evening is difficult due to the heat.
 

Diary Entries