Dingy Adventure II - Las Flores, El Salvador (deu/eng) [pics!!!]2.-4.6.2012

Sun 3 Jun 2012 06:17

13:10.029N 88:06.939

Dingy Adventure the 2nd

Dingys Abenteuer gehen weiter

Las Flores, El Salvador

2.-4. June 2012


*~^~*~^~*~Deutsche Version weiter unten~*~^~*~^~*~^~*~^~*~^~*~^~*


We had 2 rather exciting and adventurous days at the absolutely gorgeous surfer's beach at Las Flores. If you want to check out the place before we can upload pictures,

google: Las Flores Surf Club, El Salvador


To our own surprise, we had spent 5 entire days (and nights, obviously) at the dock at the Marina Puesta del Sol in Nicaragua. After some rather bumpy nights and rocking days, having to swim ashore for the last 5 weeks because of the high tides, and our last 24 hour trip, we actually really enjoyed the comfort of being on a dock;

Being able to get off the boat for a little stroll, to collect some mangoes or visit the restaurant - and to have air condition - was very pleasant for a change! Never been a big fan of that, but with climate like in a Roman sauna and no breeze (which we usually get in the anchorage), we were pretty grateful for it.

There are two nice surf camps close, Coco Loco and Chancletas - and that's also about the only thing around, plus one shop with some veggies, fruits and eggs to bring us through the next week. It's a pretty remote place and we were happy to be able to rent bicycles for a day. We even met very nice couples from 2 other boats. Since we left Panama City, we had only seen two other boats before, and suddenly the company of other cruisers is becoming a very welcome change. I even had the opportunity to try out an inflatable SUP (stand up paddle board) and was surprised how well it works and how much fun it actually is!

However, most of the time we spent surfing (or hanging out in the water and admiring the other surfers, in my case) and organizing our time ashore over the summer.


I'm not a big fan of getting up at the crack of dawn. Unless I go to bed at 9pm. Which in fact a lot of cruisers seem to be doing (and that's why they also like to have their sun downers at 3pm already! - crazy schedule... )

However, we had 55nm to El Salvador ahead of us, which means about 11 hours sailing, and wanted to arrive before sunset at 6pm, so we did get up at the crack of dawn. And were rewarded with a beautiful sunrise lightening up the volcano at the horizon. We had pretty relaxed sail/motor sail and arrived as planned at the surf beach. Not listed as an anchorage in any of the cruiser's guides due to the missing shelter. But with Andromeda's more gentle Catamaran rocking (mono hulls suffer so much more in the swell) and anchoring out in the deeper water with the waves still being gentle and wide, before building up at the wide shallow beach, the anchorage wasn't too bad.

There was still enough daylight to explore ashore, so we went a bit closer with the dingy, anchored her and swam in the rest. I really don't mind that, the water is ridiculous warm, it's good exercise and actually kind of fun - at least the first times. Being the only way to get ashore does become a little unnerving sometimes and I'm looking forward to finding some wheels for dingy so we can pull her up the beach.

Apparently, everyone seems to have watched us ashore coming in, and the local surfers and panga drivers as well as the tourists were nice and chatty. We tried the famous Salvadorian "pupusas" and decided to come back at sunset for dinner. The local restaurant had fresh fish. Pupusas is a bit of a thick pancake made out of mashed corn with different fillings in the middle (beans, cheese, chicken), fried and served with a type of cole slaw. Yummy!


Back on Andromeda, we packed our waterproof "dry bag" with clothes, water bottle for rinsing, towel, bug spray and some money and went ashore. For the following day, they had forecasted a big swell. Though it was still moderate we went to check out the point, surprised seeing about 25 surfers in the water - popular spot Michael found us here!

Still with an eye on the surfers, we headed closer to the beach to anchor dingy again. And then everything went so quick it's difficult to receit=== how it really was. The waves break at the point and very slowly peel inward towards the middle of the beach, but most of them not breaking til very close in. We were riding along, kind of diagonally on one of the waves from the point. Not being such a good wave interpreter as Michael is, I more often get a fright. Most of the times though the wave might look big, but it's still wide and smooth and nowhere near breaking. However, the one we were on eventually did seem to start building up steeper and became more and more intimidating. Even for Michael, because I felt him speeding up, trying to run along with it to then eventually hop over its back. When that didn't work because it was already too strong pushing us, he decided to turn dingy to the beach and run with the wave. Apparently though, dingy was sliding down the face side wards, was suddenly unstirable, the nose hit the bottom of the wave - and then it was obvious we were going to capsize! I was sitting in the front and had already surrendered to the fact that we gonna flip. The strongest thought in my mind was that if we both fall out, the engine might keep running, running away with dingy, so I crouched down and held onto the handles at both sides - and flipped with dingy. Still puzzled and amazed of what just happened, I was standing in the water holding dingy in the white waters and saw about 6 locals come running towards us to help. When we flipped dingy back, we realized the engine was missing! So one of the guys helped me flipping her back, while Michael and the others moved towards where the anchor had fallen out, marking the area where the engine might be. And sure enough, one of the guys found our brand new engine and carried her ashore. Soken with salt water and full of sand, I wasn't sure if we'd ever get her running again. But everyone was extremely helpful. The local family with the restaurant called the mechanic and arranged for him to come early next day, cause it had already gotten dark by now. The son in law and driver of one of the water taxis had had the same problem with his engine 2 months ago and the mechanic had taken every little screw apart, meticulously cleaned everything and got it running again, so we were somewhat confident that he'd be able to do same with our one, too.

After the first shock and adrenaline passed, we were very grateful to realize that nothing had happened to us! Despite flying engine, anchor and gasoline canister, Michael had only a small but somewhat deep cut at his heel, maybe from the propeller. Fortunately, he's an amazing healer and though we thought first it might even need stitches, a couple of days later it had already healed well and almost closed.

Since there was nothing else to do for the moment, we rinsed, changed into some clothes and had our dinner after all with three other couples. Felt good to repass the incident and wash it down with a couple of beers. Just a couple, though, cause we still had to get back through the swell and swim back to Andromeda, anchored way out in the deep safe waters! A local had offered me his (tiny, tiny!) surfboard which I gracefully took, happy to have a floating device with us. However, the water still having crazy 94 deg and the night being lit by stars and moon, it was an easy swim after all.


The following day went a lot smoother and was rather relaxing. After the mechanic worked almost three hours on the engine, she looked shiny and new again, inside out, and runs as if nothingever happened. Michael caught some good waves and an amazing ride, I treated myself to a massage, administered on top of a cliff with an amazing view and had more pupusas.

We were the talk of town and everybody was telling their version of the story or admired Andromeda laying way out in the waves. A super nice and relaxed places with lovely people, definitely will have to come back upon our return!

Sad already having to leave so soon, but we got quite some work ahead of us before heading home on the 14th.




Ich muss ja zugeben, dieses Schreiben von zwei Versionen, in zwei Sprachen, ist schon ein wenig anstrengend - deswegen mach ich’s ja auch nicht so oft. Aber die Geschichte ist einfach zu schoen, als dass ich sie durch ein Uebersetzungsprogramm verhuntzeln lassen wuerde... Ausserdem kenne ich eh nur online Uebersetzungsprogramme, und wir haben hier kein Internet...

Und ich hab ja auch sonst nix zu tun ;-)


Also, ggf. wird die dt. Version etwas kuerzer als die englische. Bei Dingys erstem Abenteuer hatte ich mit der dt. Version angefangen - und bin bisher noch gar nicht zur englischen gekommen... Was fuer eine Ungerechtigkeit!


Wir haben zwei grossartige Tage beim wunderschoenen Las Flores Surf Beach, unserer ersten Anlaufstation in El Salvador. Und auch der letzten, bevor es zu einer Marina an ein Dock geht, wo wir Andromeda Einmotten und dann 4 Monate alleine lassen werden.


Davor waren wir zu unserer eigenen Ueberraschung ganze 5 Tage am Dock in Marina Puesta El Sol, El Salvador. Normalerweise ankern wir immer, und auch gerne, weil man meist ein wenig Wind hat, auf jeden Fall, um einigermassen schlafen zu koennen bei der Hitze, und auch, weil’s viel schoener und umsonst ist. Aber nach einigen schaukeligen Tagen und Naechten in weniger geschuetzten Buchten, jedes mal Dingy ankern und durch die Brandung schwimmen muessen, wenn man an Land will (egal ob zum Einkaufen, Spazieren oder Essen gehen), und oft druekcender Schwuele und allerlei Getier, dass mich immer wieder pisackt und sticht. War’s wirklich ein herrlicher Luxus und eine willkommene Abwechslung.

Abgesehen von zwei Surf Camps, beeindruckender Brandung und nem Vulkan gab’s da allerdings nicht viel. Michaels leidiger Ruecken liess eh nicht viel zu, und beim Auswahlverfahren viel die Hauptaktivitaet auf Surfen und unsere Wochen daheim zu planen.


Mit der Morgendaemmerung aufzustehen ist ja nicht unbedingt mein Ding, bsd. nicht, wenn diese kurz vor 5 ist. Wobei die meisten Leute in diesen Breitengraden (sowohl Einheimische als auch Touristen, bsd. die Surfer!) damit kein Problem haben. Wir waren sehr erstaunt zu sehen, dass es im Wasser bereits um 5.30 von emsigen Surfern wimmelte und beschlossen, dass wir nichts verpassen wenn wer uns erst um 8 oder 9 dazu gesellen.

Am Samstag 2.6. wollten wir jedoch frueh los, denn wir hatten 55 Seemeilen (ca. 11 Std. Segeln) vor uns und wollten noch im Hellen ankommen. Auch wenn unser Ziel recht einfach anzufahren war, denn es handelte sich nicht um eine geschuetzte Bucht mit vorgelagerten Riffen oder einer engen Einfahrt als Wellenbrecher. Ganz im Gegenteil, es handelte sich um eine recht offene Bucht, die bei Surfern wegen ihrer klasse Brandung sehr beliebt ist. Mit Andromeda kann man zum Glueck in welligeren Regionen ankern, da Katamarane lange nicht so hin und her geworfen werden wie Kielboote. Wirklich entspannt ist es allerdings auch nicht, aber fuer 2 Tage ganz ok.


Wie dem auch sei, wir fanden eine super schoene weit ausladende Bucht, mit vielen, vielen Surfern. n der steinigen Steilkuestenspitze gibt’s ne klasse Welle und es hat sich wohl rumgesprochen, dass am Sonntag und Montag eine gute Welle zu erwarten ist. Da wir noch 2 Stunden Tageslicht hatten, beschlossen wir, schon mal die kleine Anhaeufung von Haeusern am Strand zu erkunden. Wie sich herausstellte ist es hier ueblich, sowohl fuer Autos als auch Boote eine Art Palmen Carport zu bauen. Und wenn die Flut mal zu hoch kommt, wird im Falle des  Autos dieses einfach kurzweilig umgeparkt. Wir wurden bereits bei unserem Ankermanoever vom Strand aus beobachtet und die lokalen Leute begruessten uns sehr nett und freundlich.

Ein lokales Restaurant hatte leckeren Fisch zum Abendessen und da die Brandung noch recht entspannt war, beschlossen wir mit trockenen Klamotten zurueck zu kommen.

An Bord packten wir so denn diese, etwas Frischwasser zum Duschen, Handtuch und Moskitorepellent in unseren Trockensack (diese Prozedur war inzwischen Routine) und fuhren wieder gen Strand. Allerdings im Schlenker an der Spitze vorbei, um Surfer und Welle zu beobachten. Als Michael genug davon hatte fuhren wir auf/mit einer Welle weiter gen Strand.

Ja, und dann ging irgendwie alles so schnell, dass wir jetzt selber gar nicht mehr wissen, wie’s passiert ist. Und leider war’s fuer die Teens am Strand zu dunkel, um schnell ihre Handykamera laufen zu lassen (sonst koennte man inzwischen sicherlich unser Malheur auf youtube bestaunen). Ich bin ja doch eher von vorsichtigerer Natur, auch schon wegen Mangels an Erfahrung, und habe versucht, mir nutzloses Quietschen abzugewoehnen, wenn ich das Gefuehl habe, dass uns mal ne Welle zu nahe kommt. Diesmal wurde mir allerdings schon immer mulmiger, und auch Michael musste gemerkt haben, dass uns die Welle mit nach vorne traegt. Sein Manoever mit voller Kraft mit der Welle entlang der Welle davonzusausen zeigte sich jedoch als vergebens. Wahrscheinlich hatte sie Dingy schon zu sehr in ihrem Momentum. Auf jeden Fall kamen wir nicht ueber den Rist auf die Rueckseite und Michael versuchte als letztes, mit der Welle zu fahren und auf ihr zu surfen. Was normalerweise auch klappt. Aber sie war wohl schon zu steil und Dingy rutschte auf der steilen Seite entlang, war nicht mehr manoevrierfaehig, und sah nur noch eine hohe Welle gleich neben uns, kurz vorm Brechen. Witzigerweise war mein einziger Gedanke, dass wir den Sicherheitsschluessel vom Motor nicht umhaben und wenn wir beide rausfallen, Dingy alleine weiter fahren wuerde. Also duckte ich mich in den Bug, hielt mich an beiden Seiten fest – und bin wohl zusammen mit Dingy gekentert. Meine Sorge war allerdings umsonst, denn leider ist dabei der Motor abgefallen, denn Dingy hatte sich nur halb um die eigene Achse gedreht und lag verkehrt herum im Wasser. Zum Glueck war Michael einige Meter hinter mir auch okay, und einige Jungs vom Strand kamen gleich durchs Wasser gerannt um uns zu helfen. Zum Glueck haben wir in der Abenddaemmerung in der Brandung den Motor gefunden, und ein paar Minuten spaeter waren wir unversehrt mit heilem Dingy, allerdings voellig versalezenem und versandetem Motor am Strand.

Vor Ort wurde gleich der Mechaniker fuer den naechsten Morgen bestellt. Der hat Erfahrung im Auseinandernehmen, entsalzen und entsanden (sowas passiert immer mal wieder wohl auch den Einheimischen...) und wir beschlossen, wo wir nun schon mal da sind, auch noch mit Abend zu essen. Es waren noch 3 andere Paerchen aus Australien und Deutschland da, und es tat ganz gut, sich den doch erhaltenen Schrecken etwas wegreden zu koennen. Stellte sich heraus, dass Michael einen ziemlich tiefen Schnitt an der Ferse, vielleicht vom Propeller hatte. Wir waren aber wirklich heilfroh und unendlich dankbar, dass abgesehen davon nicht mehr passiert ist. Zurueck ging’s dann -  schwimmend. Aber bei 34 Grad Cel Wassertemperatur ist das nicht wirklich schlimm, und es sah auch weiter aus, als es wirklich war (naemlich 15 min). Und zum Glueck war’s die Nacht auch nicht so pechschwarz wie die Naechte in Quepos oder Tamarindo.


Der Mechaniker, der Gute, hat in 3 Stunden wirklich jede Schraube vom Motor auseinandergenommen, gereinigt, alles wieder zusammen gebaut – und er sieht aus und laeuft wie neu!

Wir sind wirklich nur mit einem Schrecken davon gekommen. Und Michael vielleicht mit etwas angeschlagenem Stolz... Ha, aber nun kann er erstmal Monat nix sagen, wenn mir was Dummes passiert. Wie z.Bsp. gestern, als mir der Fisch an der Leine unseren schoenen Eimer ins Wasser gekickt hat und er davon schwomm. Ohne eine Mine zu verziehen machte Michael auf dem Heck kehrt und rettete den Dahinduempelnden. (Eimer gibt’s hier nicht an jeder Ecke, ausserdem war’s ein gutes Mann ueber Bord Manoever).


Wir hatten insgesamt (leider nur) 2 Naechte in Las Flores und kommen ganz bestimmt bald wieder!!!




With the surf break right off our stern
Die Surfwelle direkt vor der Nase, bzw. dem Heck!

And that’s how it looked on Monday morning!

Und Voila! Wetterbericht hatte Recht, hier kommt die Brandung.

Palm leaf carports very conveniently directly on the beach

Die besagten Palmwedel Carports.

Huge beach, at least at low tide. High tide drives the water up to the grass on the right.
Riesenstrand – zumindest bei Ebbe, bei Flut geht das Wasser bis zum Gras. Einziges Manko: die braune Farbe..., weisser Sand ist einfach schoener...





My new hero!

And Jose is working...


And working... At least much nicer than in a garage...

It’s like the prototypes from a children’s book. I grew up in the country and never so so beautiful creatures of their kind.
Ganz unglaubliches Federvieh haben die hier. Wirklich bemerkenswerte Exemplare.


Und nach dem Schrecken hatten wir dann auch noch ein wenig Spass.

The second evening we decided to stay at home...
Which was truly magical, the sunset, almost full moon, heat lightening all over the mountains ashore and a big bonfire ashore.