logo S/Y KO-KO
Date: 11 May 2011 17:27:32
Title: Malta

Nå nyter vi dagene her på Malta.
Arne og Lisbet Bakken blir her fram til lørdag.
Alex koser seg også her på Malta og han har meldt seg på et rescue dykkerkurs for å få høyere dykkerkompetanse.

The Maltese Islands er på størrelse med Isle of Wight, det er 3 bebodde øyer, Malta, Gozo og Comino, dessuten 2 ubebodde, Cominotto og Filfla.
Det bor 413.000 mennesker her, hvorav 7000 i hovedstaden Valletta. Valletta er en lilleput hovedstad og størrelsen er 600m ganger 1000m.
Da vi kom seilende inn mot Malta og Valletta så vi de vakre bygningene i Limestone, alle bygninger har samme lyse gule farge.
Det er fullt av festningsverk, borger og katedraler over hele øya og historien her går 6 - 7000 år tilbake.
Malteserne har en fargerik og tildels blodig historie og de har vært okkupert av både romerne (byzantinerne) fra 395 - 870 og araberne fra 870-1090.
i år 1090 ble araberne jaget og Malta ble beleiret av en gruppe de kallte "Norman" ,dvs eventyrere fra nord Europa, Italia, Spania og tildels Frankrike.
De neste 400 årene ble Maltas historie nært knyttet til Sicilia og senere også en del av det enorme spanske riket.
Det Ottomanske riket var på sterk fram marsj på 1520 tallet og de hadde fordrevet Ridderne av St. John (som hadde sitt utspring i Tempelridderne) fra Rhodos i 1522 - 30.
De ba derfor CharlesV om et nytt hjem og fikk da Malta i gave.
De kom hit i 1530 og besluttet å bosette seg i Birgu (idag Vittoriosa der Grand Harbour Marina ligger)
i 1551 ble Gozo beleiret av Tyrkerne og St. John Ridderne følte seg truet på Malta og jobbet hardt for å styrke forsvarsverket av byen.
Det store slaget mellom St. Johns riddere og Den Ottomanske flåte med 30.000 mann sto i 1565 i over 5 måneder og ble 8. september vunnet av St. Johns riddere.
Dette kalles Victory Day på Malta og er fremdeles helligdag på øya.
Valletta ble da dannet av Jean Parisot de la Valette og er den først planlagte byen i Europa .
Gatene er helt rette og ligger vinkelrett på hverandre. De hadde underjordisk kloakksystem og et solid forsvarsverk.

Vi tok en busstur rundt på øya for å få litt oversikt. Det er grønt og frodig, et vell av markblomster og store områder med vinranker.
Malta er selvforsynt med rød og hvitvin men produserer ikke rosèvin.
Vi så små fiskelandsbyer med fargerike fiskebåter i sterke farger.
Alle bygninger og festningsmurer er laget i limestone og store sjenerende reklameplakater er nesten fraværende.
Bebyggelsen er pitoresk, det er trange smug med små "karnapper" i 2. etg, fullt av blomsterkrukker på gatenivå, inngangsdører i sterke farger med flotte messinghåndtak og late katter som koser seg i skyggefulle kroker.
Folk er vennlige, alle snakker engelsk i tillegg til maltesisk.
Malteserne er strengt katolske og det er en mengde flotte katedraler på øya.
Mellom øyene går det gondollignende båter i friske farger - de drives nå av utenbordsmotorer.
Og bussene på øya er et kapittel for seg selv. Det er gulmalte gamle bedforder som ble brukt i England på 50 og 60 tallet.
Setene er helt nedslitt, støtdempere mangler fullstendig og det gjør også inngangsdøren på bussen. Så når bussen er stappet helt full gjelder det å holde sg godt fast så man ikke faller ut i fart.
Og prisen pr tur er 47cent.
Man kjører på venstre side av veien.
I 1964 fikk Malta sin uavhengighet fra England men Dronning Elisabet forble overhodet på Malta til 1974 da de ble en republikk. De ble medlem av EU i 2004 og har siden 2008 brukt Euro som valutta.



Diary Entries